谈网络小说——评价的规则


  昨天饭局上一个朋友突然谈起网络小说,我问起他在看什么他向我推荐“星辰变”,我于是嘲笑他的欣赏水平仍然停留在初中未毕业的境界,可他不以为然。由此想起曾经在书友群中和某些人的辩论,很大程度上,大家都是从自己的角度来评价这些小说,或者好看、或者糟糕,对某些作品的看法可能截然不同。我没有兴趣就某些特定的小说进行毫无意义的谈论,不过我想,如果网络小说也能归属于文学作品,那么一些评价的规则还是存在的。就如同完全让出版商没有兴趣的“星辰变”根本算不上优秀成功的网络小说作品,流行和受到追捧完全不是评价一本小说的原则。

  首先应该意识到,虽然小说并不只是在讲故事,网络小说却更注重故事性,故事的巧妙与否、讲故事的方式能否吸引读者是最重要的部分。用流水账的方式来讲千篇一律的故事显然不会被认为成功,而这正是目前大部分网络小说的通病,其代表人物为千篇一律“唐家三少”和流水账“我吃西红柿”;反观好的作品如燕垒生的“天行健”,在整体故事和讲故事的方式上就截然不同。小说故事要贯彻情理之中、意料之外的原则,而讲故事的方式则要尽量跌宕起伏、动人心魄,如此才能做到一方面以故事吸引读者,另一方面用富含技巧的手法让读者更有代入感,这是一本优秀的网络小说所应该具备的根本。

  合理设置伏笔和悬念则是重要的手法,俗话说“文似看山不喜平”,一路平铺直叙就未免太过乏味。在作者进行写作的时候,已经知道了故事的全部,这时伏笔和悬念的设置选择就很重要。少了显得平淡,多了感觉晦涩,伏笔和悬念中颇多技巧,虽然这也属于讲故事的技巧,但它们的存在格外重要。

  而为了讲好故事,又必须对网络小说中的人物做出真实、细致的描写,所有的情节都是围绕着人物展开。这就需要赋予人物接近真实的人格,让他们成为合情合理的形象存在;所谓的情是人情、理是事理,超人也该有正常人的情感和行为方式,很多网络小说的失败就在于人物的人格缺失甚至冲突。人物描写要做到细致则需要从多个描写方面着手:神态、动作、心理、语言等,忽略其中的某些部分就很难将人物刻画得鲜活生动。

  要做到上面所说的那些,作者的文笔也需要达到一定水平。虽然精绝的文笔不能决定一切,也并不是网络小说的绝对要求,但如果连规范准确都做不到,其他也就无从谈起。网络小说写手水平良莠不齐,一些作者的遣词造句能力甚至可以说让人心惊胆战、毛骨悚然,在开始评论它们好坏之前就已经出局了。

  流利顺畅的上下承接也很关键,它也会直接影响读者的观感,小说开始之后就不停地在场景、情节进行切换,正是这些承接部分使一片片的描写、情节成为完整的小说。这对作者的写作水平要求很高,我曾经见过几个还算不错的写手在遭遇复杂的承接时做得一塌糊涂。尤其在多人物、多故事线、多时间线的时候尤为重要,稍有不甚就可能让观者陷入迷惑。

  取舍和节奏则是另外的要素。小说不应该面面俱到,主线部分当然要细致入微,背景与过渡部分则不妨轻巧带过,良好的取舍使小说富有层次感。而符合小说内容的写作节奏则能让读者更有代入感,同时也使小说流畅。

  我评判小说的规则大致就如上所述,另外还有些许细微之处就不再一一提起。五六年来所读过的网络文本数不胜数,按照这个规则能称得上优秀的网络小说却不会超过三十本。或许有些苛刻,但实际情况也正是如此,网络小说的素质本身就不高。从另一个方面看,这些也应该是写手们对自己作品进行评价的基础和依据。

我也说两句儿......