谈网络小说——背景与环境


写作并不是件很难的事情,难的是写出好的作品。目前这篇文章就是关于如何写出一篇好的网络小说的思考,这是此系列的第一篇,对不关心这个问题的人来说这会是相当枯燥无聊的话题。网络小说是小说的一个重要活跃分支,与传统小说在很多地方都是相同的相似的,有别于传统小说的创作,网络小说与之在某些地方也有些微妙的区别。但本篇的主旨并不在讨论这些问题,这一章主要谈小说的背景与环境描写,是关于背景与环境描写的内容,按照小说三要素的说法,也可以说是在谈环境描写,环境描写分自然环境与社会环境,这些写作常识就不在这里重复,这里更多是探讨具体的应用与实现方式。由于水平有限,当然会有疏误之处,欢迎感兴趣的朋友留言指出或深入探讨,此文包括这个系列都不为完稿,随时修改补充完善中。

背景是指宏观的小说背景,是作用于整个小说的外壳,对个小说来说是有惟一性的;而环境则微观而具体,作用于每个故事情节之中,一本小说中可能着很多不同的复杂环境。将两者并立于题目之中的原因,是它们的作用的相似性,打个比方,前者类似于舞台的背景幕布,而后者则相当于具体的布景道具,两者结合起来就是个完整的舞台背景。这个比方也并不是完全恰当,不过,与舞台剧同为艺术的表现形式,两者也有着共通之处。

写好一部网络小说的关键,在我看来,最为重要的是真实的背景和环境,这是任何一部小说的根基。因为其后小说中的所有故事都发生在这些情景之中——如同不管发生了任何状况,抬起头来望见的都是一片天空。对作者和读者来说,代入感都是个很重要的情绪,如果不能使得读者走入作者笔下的世界,这小说就很难成功了。真实是背景和环境描写的最关键,小说若要深入人心引发共鸣,则必须在这个方面深入下去,若是这些描写就让人觉得光怪陆离荒谬至极,读者的代入感在开始阅读的时候就少了几分。

网络小说创作当然不会是纪实文学的创作,这种上面提到的真实也并不是说让作者描写生活中真正的环境,而是说,要让读者觉得真实,这就要求作者要构造出一个细致合理的环境。具体来说,对于目前很多穿越类与历史类小说来说,如果人物到了一个陌生的世界或者朝代中,那个世界的衣装、语言、生活方式、社会状况等就成为背景,如果写秦朝就有资本主义,宋朝人就开始讲三个代表,那就未免显得太奇怪了;对仙侠类小说来说也是如此,小说中的虚幻世界和它的规则刻画得越具体,越能让读者如同身临其境;即使是对网络游戏类小说来说,真实也是必不可少的,这类小说的背景是网络游戏,但网络游戏本身的也有着自己的规则和逻辑,这是作者无法背离的东西。

具体到背景和环境的语言描写来说,实现“真实”的语言体现方式就显得复杂多端,然而透过现象看本质仍就是一个词“如临其境”,既然所有的描写刻画都围绕着这个目的,那不妨让换个角度,从我们如何认知事物开始。在现实生活中,我们了解事物的方式无外乎视觉、听觉、触觉、味觉和嗅觉这五感。一只猴子看到一个它没见过的东西,警惕地观察了动静之后,跑过去摸了摸,闻了闻,最后就是咬咬看,如此就得到了一件事物的状况,人们认识事物的方式也是如此。对人们来说获得感知的最主要方式是来自视觉,这也同样是小说背景描写和环境描写的最主要方式;但仅仅这样还是不够的,纵然作者做到了完美的视觉体现,最多还是个如同默片的效果,加上其他的感知方式才完整。

人不可能同时使用五感来感知事物,即使在很短的时间内这些感知的方式也有先后的分别,这就是层次感,构造真实的背景和环境需要极富层次感的表达方式。层次感不仅仅在这些感知方式之间存在,也同样存在于同一种感知方式之中。写背景和环境如同看风景有着很多的切入点和切入方式,可以由远而近,由近及远,有时候还能如同蒙太奇的电影手法一样跳跃着来观察;我们闻到一个味道,远的是种什么味道,近了也许就有所不同……即使对一张简单的照片来说景物也是有远近的区别的,层次感的概念在网络小说背景和环境描写中是必不可少的。

仅仅知道了这样的技巧,就去下笔写仍不见得能够做到这种真实,很多写手的确是了解上面所写的那些东西的,但写出来却又是另一回事了,原因何在?很大程度上,是因为并没能用笔下人物的感知方式来描写周围的世界。我认为我笔下的角色会如何观察和理解身边的世界,与我如何理解我周围的世界,相比显然后者更为真实,而前者纵然有再强的观察力也很有可能写出一种“搭积木”的感觉。没什么比用主人公的视野来描写更加真实的了,即使并不是一个文笔优秀的作者,也未必就不能写出这一份“真实”。

悬念大师希区柯克曾写过一个故事,一个作家笔下的臆想出来的人物变成了一个真实的杀手,为了存在下去而威胁作家去为自己写续集……这当然是一个虚构的故事,然而这里要强调作为一个网络小说写手应该有这种专注,在某种程度上,你需要相信自己笔下所写的是“真实”的存在,如果作者都不能有足够的投入,也就不能指望读者读下去了。

网络小说背景和环境描写里面还有很多细节,但即使单就这个问题深入进去也还有很多内容,细节上的问题很多,局限于时间与精力暂到此为止。如果没耐心看完上面这段废话,那就只看下面这一句——成功的网络小说的背景和环境描写方式就是用角色的感知方式来对自己构造的世界做一个有层次感的真实认识。

我也说两句儿......